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Asteroide teria matado dinossauros mais cedo que imaginado, diz estudo
09/03/2013, 6:06 AM
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Animais teriam sido extintos 33 mil anos após corpo celeste cair na Terra. Na época, ecossistemas já se deterioravam por erupção vulcânica na Índia.

Asteroide teria matado dinossauros mais cedo que imaginado, diz estudo2

Um estudo feito nos Estados Unidos mostra que os dinossauros foram extintos cerca de 33 mil anos após um asteroide ter atingido a Terra, ou seja, quase dez vezes mais cedo que os cientistas acreditavam até então.

Além disso, a colisão desse corpo celeste pode não ter sido a única causa do fim da espécie, de acordo com o trabalho divulgado [no mês passado] na revista científica “Science“.

Segundo o geólogo Paul Renne, que liderou a pesquisa na Universidade da Califórnia, em Berkeley, naquela época os ecossistemas já estavam em estado de deterioração, em decorrência de uma grande erupção vulcânica na Índia.

O pesquisador explica que o clima da Terra poderia estar em um “ponto de inflexão” (desvio) quando o enorme asteroide colidiu na região onde hoje fica a Península de Yucatán, no México, e provocou temperaturas congelantes que dizimaram os dinossauros.

Até agora, acreditava-se que haveria levado cerca de 300 mil anos entre a chegada do asteroide, marcada por uma cratera de 180 quilômetros de extensão perto da cratera Chicxulub, na península mexicana de Yucatán, e a extinção dos répteis gigantes.

No entanto, o novo estudo, baseado em técnicas de datação radiométrica de alta precisão, indica que os eventos ocorreram em um intervalo bem menor.

Outros cientistas questionam, ainda, se os dinossauros não teria morrido antes do impacto do asteroide. “Nosso trabalho basicamente coloca um prego no caixão”, disse Renne.

Renne coleta amostras de cinzas vulcânicas próximo ao local de extinção no México (Foto: Courtney Sprain)

Renne coleta amostras de cinzas vulcânicas próximo ao local de extinção no México (Foto: Courtney Sprain)

A teoria de que a extinção dos dinossauros há cerca de 66 milhões de anos estava ligada ao impacto de um asteroide foi proposta pela primeira vez em 1980. A maior parte da prova era a cratera Chicxulub, que teria sido formada por um objeto de cerca de 10 quilômetros de largura que derreteu a rocha assim que bateu no solo, lançando à atmosfera detritos que se espalharam pelo planeta. Esferas conhecidas como “tektites” e outros materiais que comporiam o asteroide ainda são encontrados hoje em todo o mundo.

Renne e colegas reexaminaram tanto a data da extinção dos dinossauros quanto da formação da cratera, e descobriram que eles ocorreram dentro de uma janela de tempo muito mais apertada que o esperado.

“Os dados anteriores diziam que eles (a extinção dos animais e a cratera) eram diferentes em idade, que diferiam em cerca de 180 mil anos e que a extinção aconteceu antes do impacto, o que impediria totalmente que existisse uma relação causal”, afirmou Renne, que estuda as ligações entre extinções em massa e vulcanismo.

Segundo Heiko Palike, do Centro de Ciências do Ambiente da Universidade de Bremen, na Alemanha, a pesquisa resolve as incertezas existentes sobre o período relativo em que ocorreram os dois eventos.

G1

Referências:

1. P. R. Renne, A. L. Deino, F. J. Hilgen, K. F. Kuiper, D. F. Mark, W. S. Mitchell, L. E. Morgan, R. Mundil, J. Smit “Time Scales of Critical Events Around the Cretaceous-Paleogene Boundary”  (Science, 2013; 339 (6120): 684 DOI: 10.1126/science.1230492)

2. H. Palike “Impact and Extinction” (Science, 2013; 339 (6120): 655 DOI: 10.1126/science.1233948)

 


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